Gregory Halpern, ZZYZX – Louis Perreault

[Hiver 2017]
Gregory Halpern, ZZYZX, Mack, Londres, 2016, 128 pages, 77 photographies

Gregory Halpern, ZZYZX,
Mack, Londres, 2016,
128 pages, 77 photographies

ZZYZX
Gregory Halpern
Mack, Londres, 2016,
128 pages, 77 photographies

par Louis Perreault

Dans l’univers de la photographie, le livre continue de jouer un rôle essentiel de diffusion. Or, au-delà du simple outil de promotion du travail d’un photographe, le livre est abordé par plusieurs comme un espace de création à part entière. Chaque niche d’un domaine culturel renfermant sa propre richesse, le monde de l’édition du livre de photographies possède quelques superstars établies ainsi que d’autres étoiles montantes ou simplement filant à toute allure dans une constellation étourdissante de publications de toutes sortes. Quiconque gravite dans cet univers bien précis aura donc suivi l’ascension du photographe Gregory Halpern, qui a publié récemment chez l’éditeur anglais Mack un livre intitulé ZZYZX. Ce dernier s’est mérité le prestigieux PhotoBook of the Year award remis par la fondation américaine Aperture lors de l’événement Paris Photo 2016.

Il faut bien sûr d’abord s’arrêter au titre quasi abstrait qui, comme la couverture énigmatique, suggère une invitation à la spéculation et à l’imagination, une invitation à plonger dans l’ambiguïté des significations.

Avec un peu de recherche, on découvrira que ZZYZX est le nom de l’ancien site de Zzyzx Mineral Springs and Health Spa, qui est aujourd’hui le site du Desert Studies Center (Centre d’études du désert) de la California State University. Une seule phrase à la toute fin du livre indique aussi au lecteur que les images ont été produites dans les environs de Los Angeles. Malgré le flou qui entoure de telles informations, on ne saurait en vouloir à l’auteur de conserver une aura de mystère autour de son livre. On comprendra d’après les images qui s’y trouvent que la photographie, malgré le rôle descriptif qu’on veut souvent lui donner, arrive moins à montrer un lieu ou une situation qu’à évoquer un sens qui la dépasse…

[Suite de l’article dans les versions imprimée et numérique du magazine.]

 
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